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[겨울우울증①]환자 10명중 6~9명이 여성…매일 울적하면 체크를
작성자 : 사무국  |  2016-12-21 16:02:18

말수 줄고 사회활동에 염증…두통에 위경련까지
실내 조명 밝게..건강식·좋은 수면습관 유지해야

(서울=뉴스1) 음상준 기자 | 2016-12-18 06:00 송고
 
 
겨울이면 우울 증상이 심해지는 주부들./© News1

 

 

서울에 사는 전업주부 박선화(가명·43)씨는 아침마다 기운이 없고 이유를 알 수 없는 눈물이 자주 나온다. 지난 10월부터 울적한 기분이 들더니 12월 들어 증상이 더 심해졌다.

마음이 허해져 군것질 습관까지 생겨 체중이 한 달 사이에 3㎏이나 늘었다. 낮잠도 많아져 하루 종일 누워지내기 일쑤다.

날씨가 추워지면 말수가 적어져 '가을여자'란 별명이 붙었지만 어느 순간 병이 아닐까 걱정이 들었다. 정신과 의료기관을 찾은 박씨는 '계절성 우울증' 진단을 받았다.

◇환자 10명 중 6~9명 여성…술은 우울증 친구

계절성 우울증은 가을부터 시작해 겨울에 증상이 절정에 이르다가 봄과 여름엔 호전되는 양상을 보인다. 날씨가 풀리면 증상이 사라져 심각성을 모르고 방치하기 쉽다.

전체 환자의 60~90%는 여성으로 알려져 있다. 20대부터 환자가 발생하고 평소 우울증 전조증상이 있거나 알코올 섭취가 많으면 위험군으로 분류한다.

대표적인 증상으로 갑자기 우울한 기분이 밀려들어 의욕이 떨어지고 무력감과 함께 손끝 하나 움직이기 싫어지는 기분을 느낀다.

집중력과 기억력이 떨어지고 지나치게 잠을 많이 잔다. 빵 같은 밀가루와 당분이 많은 음식을 게걸스럽게 먹어 비만 위험이 높다.

성욕이 떨어지고 남성이라면 발기부전 증상까지 나타난다. 관절통과 두통, 위경련 증상까지 겹친 중증 환자는 신속한 치료가 필수다.

이런 증상을 방치하면 미래를 부정적으로만 생각하고 절망에 빠져 자살 시도로 이어질 수 있다.   

채정호 서울성모병원 정신건강의학과 교수는 "일부 환자는 초여름에도 기분이 들뜨는 조증 증상까지 보여 전문의 상담 후 적극적으로 치료받아야 한다"고 설명했다.

우울증 해소를 위해 운동 중인 중년 여성들./© News1


◇혼자 있는 시간 줄이고 실내조명은 밝게

계절성 우울증을 부르는 대표 증상은 9가지로 분류할 수 있다. 첫 번째는 기운이 없어지고 힘이 들고 두 번째는 잠을 많이 자고 깨어 있어도 계속 피곤하다. 세 번째는 기분이 우울하거나 불안하고 네 번째는 생산성과 창의성을 잃어버린다.

다섯 번째는 체중과 입맛이 변하고 여섯 번째는 기억과 집중력이 떨어지는 증상을 경험한다. 일곱 번째는 다른 사람과 어울리는 사회활동이 줄고 여덟 번째는 일상생활에서 겪는 스트레스를 견디기 어렵다. 마지막으로 미래가 부정적이고 삶이 즐겁지 않다고 느낀다.

의사들은 환자가 이런 9가지 증상 중 2가지 이상을 경험했다면 계절성 우울증을 의심하고 치료받기를 권한다.

약물치료 외 실내조명은 밝게 하고 되도록 혼자 있는 시간을 줄인다. 가까운 가족이나 친구에게 도움을 요청하는 것도 좋다.

정석훈 서울아산병원 정신건강의학과 교수는 "평생 동안 계절성 우울증에 걸릴 확률이 높다"며 "좋은 수면습관을 유지하고 신선한 채소를 듬뿍 먹으면서 햇볕을 자주 쬐면 예방에 도움이 된다"고 강조했다.

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